Ce fondateur a bâti l’entreprise de sports motorisés dont il avait toujours rêvé

Ce fondateur a bâti l’entreprise de sports motorisés dont il avait toujours rêvé


Si vous recherchez Sid Mathis, vous ne le trouverez probablement pas derrière un bureau ou lors d’une réunion, pas s’il n’est pas obligé de l’être. Plus probablement, il est quelque part couvert de boue.

Mathis est le fondateur de Vessel Powersports, une entreprise qu’il a créée en 2019 et qui fournit des pièces de rechange pour véhicules tout-terrain (VTT). Il a créé l’entreprise pour la même raison que de nombreux fondateurs lancent leur startup : parfois, lorsque vous ne trouvez pas ce dont vous avez besoin, vous devez le créer vous-même.

C’est ce qui s’est produit lorsque Mathis a commencé à conduire des VTT après un grave accident de vélo, mais n’a pas pu entrer en contact avec les entreprises qui fabriquaient les pièces qu’il souhaitait personnaliser pour son véhicule.

Dans le sud des États-Unis, tout terrain peut signifier de la boue, et en grande quantité, surtout là où l’entreprise de Mathis est située en Floride. L’État abrite également une importante communauté de personnes qui aiment conduire des VTT, mais les véhicules doivent souvent être personnalisés pour mieux gérer les conditions d’inondation. La liste de ce qui est nécessaire pour garantir qu’un véhicule puisse traverser la boue, des roues aux phares, peut être longue. Et le coût de ces mises à niveau après-vente s’accumule rapidement.

Avant de lancer son entreprise, Mathis cherchait à développer son audience personnelle sur les réseaux sociaux et à devenir un influenceur dans l’espoir d’obtenir des commandites et des pièces pour ses VTT. Il pensait que ce serait une façon de soutenir son passe-temps lorsqu’il ne nettoyait pas l’extérieur de la maison pour son travail. Mais lorsqu’il a essayé de tendre la main (encore et encore), personne n’a répondu. Ou pire, ils diraient non.

Ce fut un tournant.

Si personne d’autre ne voulait soutenir son voyage, Mathis a décidé de le faire seul.

« Une fois qu’on m’a arrêté et qu’on m’a dit non, c’est ce qui m’a poussé à me lancer et à prendre les choses en main », dit-il. Et il l’a fait.

« Une fois qu’on m’a arrêté et qu’on m’a dit non, c’est ce qui m’a poussé à me lancer et à prendre les choses en main. »

C’est désormais Mathis qui reçoit les demandes de parrainage. Mais contrairement aux entreprises qu’il a contactées dans le passé, il est toujours prêt à entrer en contact avec des gens qui aiment les VTT autant que lui.

« Je savais que c’était un trou dans lequel je ne voulais jamais tomber », dit-il. « Ce défi a donc commencé lorsque j’essayais de tendre la main. Maintenant, je m’assure que chaque DM, chaque message, chaque appel, tout reçoit une réponse dans la même journée.

Et il veille à ce que sa passion transparaît sur ses réseaux sociaux afin que les gens veuillent établir ce lien.

« Ce que les gens voient ne concerne pas vraiment le côté commercial », explique Mathis. « Mais ils peuvent voir le plaisir. »

Garder le plaisir sur la chaîne de médias sociaux de Vessel Powersports a été essentiel pour renforcer la notoriété de la marque et la communauté.

Mais le chemin pour arriver là où se trouve aujourd’hui Vessel Powersports a son propre terrain difficile.

Contents

Les nombreuses facettes des médias sociaux

En parcourant le compte Instagram de Vessel Powersports, il ne faut pas longtemps avant de tomber sur le visage radieux et tacheté de Mathis alors qu’il roule dans la terre sur un VTT.

Il n’est pas étonnant que son compte soit devenu un succès instantané lorsqu’il a commencé à publier des vidéos et des photos de ses courses. En une semaine, il comptait un millier de followers.

«Je me disais, eh bien, peut-être que j’aime mieux ça que le dur travail extérieur», dit-il.

À partir de là, il a consacré toute son énergie à travailler sur les véhicules à quatre roues et à élargir sa clientèle.

« Je faisais cela chaque seconde que je pouvais et j’ai commencé à réaliser que les médias sociaux sont tout et que le contenu est la clé. »

« Je faisais cela chaque seconde que je pouvais et j’ai commencé à réaliser que les médias sociaux sont tout et que le contenu est la clé. »

Les médias sociaux sont devenus essentiels au développement de son entreprise, car ils constituaient le meilleur moyen d’entrer en contact avec les personnes intéressées par ses produits. Ils pouvaient véritablement se voir reflétés dans le contenu de Mathis. Et s’ils étaient nouveaux dans les VTT, cela les a aidés à apprendre.

«Ils n’ont jamais été dans l’industrie auparavant ou [in] la communauté, et ils veulent tous les conseils et toutes les connaissances possibles », dit-il. « Cela leur donne donc quelqu’un à qui faire confiance. »

C’est également un excellent moyen d’obtenir des commentaires des clients sur ce qu’ils aimeraient voir développé prochainement pour leurs VTT. Chaque fois que Vessel Powersports publie un message demandant aux gens quelles pièces ils souhaitent voir sur le marché, c’est l’occasion de se connecter directement aux besoins de leur clientèle. Ils peuvent utiliser ces informations pour déterminer ce qu’il faut développer ensuite. La connexion sur des plateformes comme Instagram et Snapchat ou par SMS leur permet d’apporter une touche personnelle et d’obtenir des informations précieuses.

Désormais, les personnes qui se lancent dans l’industrie demandent à Mathis des conseils ou des promotions sur ses chaînes. Et comme il a vécu l’expérience vécue lorsque les entreprises n’y prêtent pas attention, il est toujours prêt à partager les enseignements de son expérience.

« Ma plus grande réponse a été : « Créez plus de contenu » », dit-il.

Il consulte souvent leurs pages et trouve deux ou trois vidéos publiées il y a des mois. Il sait qu’il faut bien plus que cela pour créer et maintenir une clientèle. Il dit qu’il est important de rester cohérent et de trouver quelques éléments à publier chaque jour. Cela ne prend pas longtemps et il s’agit plutôt de réserver intentionnellement une petite fenêtre de temps pendant la journée de travail, que ce soit le matin, le soir ou pendant la pause déjeuner.

Ne pas donner la priorité à la création de contenu est un moyen sûr de perdre du potentiel et de la pertinence des algorithmes. Mathis le voit souvent avec les entreprises qu’il suivait.

« Ils ne publient pas de messages et je les oublie petit à petit », dit-il. « Une semaine, deux semaines, trois semaines, et puis ils disparaissent complètement. »

Le mentorat jette les bases de la croissance

En tant que nouveau venu dans le monde des affaires, Mathis cherchait des conseils pour l’aider à évoluer. Il a appris que ne pas savoir ce qu’on ne sait pas peut souvent être le plus grand obstacle à l’étape suivante. Pendant ce temps, les informations concurrentes sur les meilleures pratiques et les conseils interminables sur Internet peuvent être accablants et empêcher une personne de prendre des décisions.

« Il y a tellement de choses là-bas. Si vous n’avez pas les outils ou les conseils nécessaires pour arriver à quelque chose, vous tournez en rond toute la journée, tous les jours », dit-il.

Depuis qu’il est adolescent, il a toujours recherché ce genre de mentorat de la part des adultes qui l’entouraient. Il leur a posé des questions sur leur travail, pour obtenir des conseils et des moyens de l’aider à grandir à l’avenir.

Le programme de coaching de Foundr lui a donné le même coup de pouce supplémentaire. Il s’agissait d’un investissement dans le développement des compétences nécessaires au développement de son entreprise.

Il le relie à la forme physique personnelle.

«Je veux faire de l’exercice, mais je me demande par où commencer?» il dit. « C’est la même chose avec les affaires. Vous souhaitez démarrer une entreprise ou passer au niveau supérieur, mais vous ne savez pas où aller. … Si je rencontrais un problème que je ne parvenais pas à résoudre ou que je ne parvenais pas à résoudre dans un certain laps de temps, je pouvais le noter et revenir ensuite avec mon entraîneur.

L’un des conseils essentiels que Mathis a glanés auprès de son coach est de se connecter avec cinq nouvelles personnes ou entreprises par jour. Non pas pour leur vendre quelque chose mais en tant qu’ami, expert ou membre de la communauté. Mathis dit que l’impact de cette pratique a fait boule de neige au fil du temps.

Même si Vessel Powersports a connu une croissance rapide et que Mathis travaille chaque jour sur ce qu’il aime, il pense toujours qu’il y a encore beaucoup à faire.

«Je n’en suis qu’à trois ans et demi et je ne pense pas savoir grand-chose pour le moment. Peut-être 1 pour cent de ce que je peux apprendre », dit-il.

Utiliser un retrait pour faire un saut

C’est au cours du programme de coaching que Vessel Powersports a connu jusqu’à présent le plus gros obstacle dans son parcours professionnel.

L’entreprise n’a pas démarré sous son nom actuel. L’entreprise fournissait initialement des pièces uniquement pour les VTT Honda, une marque préférée dans le sud-est des États-Unis, et son ancien nom reflétait cela. La startup a rencontré un obstacle majeur lorsqu’elle a reçu une lettre de Honda lui demandant de changer de nom. Cela a déclenché une bataille juridique qui a duré des mois.

Même si cela aurait pu être dévastateur pour Mathis et Vessel Powersports, il l’a géré avec la même attitude qu’il avait lorsqu’il ne trouvait personne pour le sponsoriser.

Plutôt que de considérer cela comme un problème insurmontable, il en a profité pour prendre les choses en main. En fin de compte, il considère l’expérience comme une victoire nette, car elle a ouvert la porte à l’expansion de leur marque, de leurs produits et de leur zone de service.

« Je l’ai retourné [and] en a tiré le positif. Mais ce n’est pas toujours possible », explique Mathis. « Cela a fonctionné dans cette situation : nous avons choisi Vessel Powersports. »

« Cela a fonctionné dans cette situation : nous avons choisi Vessel Powersports. »

Durant cette période, l’entreprise grandit.

Au milieu du changement de nom et du changement de marque, ils ont quitté trois petits bureaux totalisant 800 pieds carrés pour s’installer dans un nouvel entrepôt de 10 000 pieds carrés. Ils disposent désormais de bureaux, d’une salle d’exposition de 1 600 pieds pour les produits et d’un espace pour étendre les produits disponibles.

« Honda qui nous poursuit et réclame ensuite des frais de dommages-intérêts finit par payer », dit-il. « Je vois le pic et ce que nous faisons, et cela n’a cessé de monter depuis, en essayant de rester sur cette tendance. »

Il voit à quel point démarrer et développer une entreprise a également été enrichissant sur le plan personnel.

« Si mon cerveau ne tourne pas ou s’il n’y a pas de défi devant moi, je me sens coincé », dit-il. Mais lui et Vessel Powersports ne sont nulle part coincés.

Après avoir recherché des sponsors pour soutenir sa passion, la vision de Mathis est désormais celle d’une entreprise pleinement fonctionnelle sans qu’il la dirige activement en permanence. En attendant, les défis et l’apprentissage sont passionnants, et bien sûr, il a l’excuse de conduire son VTT pour créer davantage de contenu promotionnel.

« Si vous l’appréciez, alors c’est la meilleure vie que vous puissiez vivre, je pense », dit Mathis. « Et c’est là que j’en suis en ce moment. Parce que c’est nouveau chaque jour.

Continue d’apprendre: 9 questions courantes en matière de coaching d’affaires à poser avant de franchir le pas

Sid Mathis était étudiant dans le programme de coaching de Foundr. Cliquez ici pour savoir comment vous pouvez rencontrer un coach d’affaires qui vous aidera à atteindre vos objectifs commerciaux.

Coaching fondateur e-commerce