Au départ, les hauts responsables militaires n’étaient pas au courant de l’hospitalisation d’Austin – médias Par Reuters

Au départ, les hauts responsables militaires n’étaient pas au courant de l’hospitalisation d’Austin – médias Par Reuters



© Reuter. PHOTO DE DOSSIER : Le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin assiste à une cérémonie de bienvenue avant une réunion annuelle sur la sécurité avec le ministre sud-coréen de la Défense Shin Won-sik au ministère de la Défense à Séoul, en Corée du Sud, le 13 novembre 2023. JUNG YEON-JE/Pool via REUTERS

Par Hannah Lang

WASHINGTON (Reuters) – Le numéro deux du ministère américain de la Défense n’a pas été informé que le secrétaire à la Défense Lloyd Austin avait été hospitalisé lorsqu’elle a pris certaines de ses fonctions le 2 janvier, selon un rapport de CNN.

La secrétaire adjointe à la Défense, Kathleen Hicks, n’a été informée que deux jours plus tard qu’Austin avait été admis le jour du Nouvel An au centre médical militaire national Walter Reed, a rapporté dimanche CNN citant deux responsables de la défense non identifiés.

Reuters a rapporté samedi que le président Joe Biden n’avait été informé de son hospitalisation que jeudi soir, selon un responsable américain s’exprimant sous couvert d’anonymat. Le Pentagone a déclaré dimanche dans un communiqué qu’Austin s’était entretenu avec Biden samedi.

Austin se situe juste en dessous de Biden, au sommet de la chaîne de commandement de l’armée américaine et ses fonctions exigent qu’il soit disponible à tout moment pour répondre à toute crise de sécurité nationale.

Austin, âgé de 70 ans, a déclaré samedi dans un communiqué qu’il assumait « l’entière responsabilité » du secret entourant une hospitalisation d’une semaine en cours pour un problème de santé encore non précisé.

Un porte-parole du Pentagone a déclaré qu’Austin restait à l’hôpital et « se remettait bien », notant qu’il avait repris toutes ses fonctions vendredi soir.

Le Pentagone a également déclaré qu’Austin avait été en contact avec Hicks, le président des chefs d’état-major interarmées, le général Charles Q. Brown, et ses supérieurs, mais n’a pas précisé quand il sortirait de l’hôpital.

Politico a rapporté que Brown n’avait appris l’hospitalisation d’Austin que mardi.

Le porte-parole du Pentagone a refusé de commenter la date à laquelle Hicks et Brown ont appris l’hospitalisation d’Austin.

Le secrétaire d’État Anthony Blinken a déclaré dimanche lors d’une conférence de presse qu’il « n’était pas au courant de son problème médical » et avait parlé à Austin le week-end dernier.

« J’ai vraiment hâte de le voir complètement rétabli et travailler côte à côte », a déclaré Blinken.

On ne sait toujours pas dans quelle mesure ses fonctions ont été déléguées à Hicks, ni si Austin a été impliqué dans des décisions clés pendant son absence.

Le Pentagone n’a pas encore détaillé pourquoi Austin est soigné, ni s’il a perdu connaissance au cours de la semaine dernière.

Le représentant démocrate James Clyburn a déclaré dimanche à CNN qu’on lui avait dit qu’Austin était « maintenant responsable des choses comme il l’était avant la maladie » et qu’il ne pensait pas que le manque de divulgation était un manquement au devoir.

« Il a le devoir de tenir le public informé, et je ne sais pas si c’est lui ou quelqu’un au sein de l’establishment militaire qui a décidé de procéder de cette façon, mais je suis sûr qu’il fera un peu mieux à l’avenir. , comme il l’avait dit », a déclaré Clyburn.