Les voisins d’Haïti se préparent à une « escalade drastique » de la violence après l’évasion Par Reuters

Les voisins d’Haïti se préparent à une « escalade drastique » de la violence après l’évasion Par Reuters

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© Reuter. Un véhicule armé est vu près du pénitencier national à la suite d'affrontements violents dans la capitale qui ont endommagé les communications et conduit à une évasion de prison de ce pénitencier principal de Port-au-Prince, Haïti le 3 mars 2024. REUTERS/Ralph Tedy Erol

Par Sarah Morland, Harold Isaac et Valentine Hilaire

PORT-AU-PRINCE (Reuters) – Les voisins d'Haïti ont commencé lundi à renforcer leurs défenses et à rappeler le personnel de leur ambassade alors qu'un conflit de gangs dans ce pays des Caraïbes s'est intensifié et que des milliers de personnes ont fui de nouveaux combats.

Dimanche, le gouvernement de facto d'Haïti a décrété l'état d'urgence de 72 heures et imposé des couvre-feux nocturnes après que des hommes armés ont fait sortir des milliers de personnes de prison et qu'un chef de gang a appelé à l'éviction du Premier ministre Ariel Henry.

La République dominicaine, qui partage l'île d'Hispaniola avec Haïti et a expulsé l'année dernière des dizaines de milliers d'Haïtiens, a déclaré lundi que son ministre de la Défense se rendait à la frontière pour superviser les progrès de la clôture frontalière, tandis que le président a exclu l'ouverture de camps de réfugiés pour les réfugiés. Haïtiens dans le pays.

Les violences ont éclaté alors qu'Henry était absent. Des doutes étaient apparus quant au sort d'Henry après son voyage au Kenya pour conclure un accord permettant à la nation africaine de diriger une force internationale pour aider à combattre les gangs de plus en plus puissants.

Des tirs nourris ont été observés près de l'aéroport international de Port-au-Prince dans la journée, ont indiqué les autorités aéroportuaires.

Les États-Unis ont exhorté leurs citoyens à quitter Haïti « dès que possible ». Un porte-parole du Département d'État américain a déclaré qu'il pensait qu'Henry retournait en Haïti.

Le gouvernement brésilien a appelé la communauté internationale à mettre en œuvre la résolution de l'ONU visant à envoyer une force multinationale en Haïti. Les autorités brésiliennes ont indiqué dans un communiqué qu'elles avaient dirigé une mission de paix des Nations Unies en Haïti de 2004 à 2017.

Les Bahamas voisines ont déclaré avoir rappelé le personnel de leur ambassade à New Providence, ne laissant que son chargé d'affaires et deux attachés de sécurité, tandis que le Mexique a déclaré que ses ressortissants devraient se limiter au transit essentiel et s'approvisionner en eau, carburant et produits non périssables.

Des gangs ont averti les habitants des environs de Port-au-Prince de garder les enfants à la maison, bien que le gouvernement haïtien ait stipulé que les écoles resteraient ouvertes.

L'Organisation internationale pour les migrations a déclaré qu'en seulement trois jours la semaine dernière, environ 15 000 personnes auraient fui les tirs dans la capitale, la plupart d'entre elles ayant fui des camps de fortune dans des écoles, des hôpitaux et des places où elles avaient déjà été déplacées.

Les Nations Unies ont estimé au début de cette année que quelque 300 000 personnes avaient été contraintes d'abandonner leurs foyers, fuyant les meurtres aveugles, les violences sexuelles de routine, les enlèvements et les pillages alors que des gangs rivaux bien armés se disputaient le territoire.

PAUSE DE L'AIDE

L'International Rescue Committee a déclaré que les groupes humanitaires avec lesquels il travaille avaient été contraints de suspendre leur travail, compte tenu de la situation sécuritaire.

L'Organisation des États américains, basée à Washington, a plaidé pour une réponse internationale plus rapide, en coordination avec l'ONU. « Il est irresponsable que les mesures et actions nécessaires continuent d'être retardées », a-t-elle déclaré.

L'ONU a ratifié en octobre dernier le projet d'envoyer une force internationale, basée sur les contributions volontaires des États membres, pour aider la police haïtienne à rétablir la sécurité.

Cependant, aucune date de déploiement n’a encore été fixée. Fin février, l'ONU a déclaré que cinq pays avaient officiellement promis des troupes – les Bahamas, le Bangladesh, la Barbade, le Bénin et le Tchad – et que moins de 11 millions de dollars avaient été déposés dans son fonds.

Les plus grandes promesses publiques de personnel proviennent du Bénin, qui a offert 1 500 personnes, selon l'ONU, et du Kenya, qui a conclu à la fin de la semaine dernière un accord avec Henry pour diriger la mission avec quelque 1 000 policiers.

La police nationale d'Haïti a entre-temps réduit ses effectifs, car ses agents, aux ressources limitées, sont confrontés à des affrontements meurtriers avec des gangs armés d'armes d'assaut, dont on pense qu'elles proviennent en grande partie d'un trafic en provenance des États-Unis.

Les groupes humanitaires ont exhorté la force soutenue par l'ONU à donner la priorité à la sécurisation des itinéraires afin de fournir aux populations des soins médicaux et de la nourriture.

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