L’ancien président chilien Sebastian Pinera décède dans un accident d’hélicoptère Par Reuters

L’ancien président chilien Sebastian Pinera décède dans un accident d’hélicoptère Par Reuters

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© Reuter. PHOTO DE DOSSIER : Le président chilien Sebastian Pinera fait une déclaration à la Maison du gouvernement à Santiago, au Chili, le 4 octobre 2021. REUTERS/Ivan Alvarado

Par Natalia A. Ramos Miranda, Anthony Esposito et Fabian Cambero

SANTIAGO (Reuters) – L’ancien président chilien Sebastian Pinera est décédé mardi dans un accident d’hélicoptère, endeuillant le pays qu’il a dirigé pendant deux mandats et suscitant une vague de condoléances de la part des dirigeants de toute l’Amérique latine.

L’hélicoptère transportant Pinera, 74 ans, et trois autres personnes a plongé dans un lac du sud du Chili. L’ancien président a été déclaré mort peu après l’arrivée des secours sur les lieux. Les trois autres passagers ont survécu.

Deux sources ont déclaré à Reuters que Pinera était le pilote, bien que les autorités n’aient pas confirmé cela, ni la destination prévue de l’hélicoptère.

Pinera passait souvent les étés de l’hémisphère sud près des lacs pittoresques qui parsèment le sud du Chili et pilotait fréquemment son propre hélicoptère.

Le président Gabriel Boric a déclaré trois jours de deuil national, tandis que les préparatifs ont commencé vendredi pour les funérailles nationales de l’ancien dirigeant, qui a effectué deux mandats non consécutifs entre 2010 et 2022.

La ministre de l’Intérieur, Carolina Toha, a déclaré que le corps de l’ex-président avait été retrouvé dans le lac, près de la ville de Lago Ranco.

« Nous nous souvenons de lui pour la façon dont il a consacré sa vie au service public », a déclaré Toha, qui a contribué à diriger les efforts de lutte contre les incendies de forêt meurtriers ces derniers jours.

Pinera était peut-être mieux connu à l’étranger pour son rôle dans le sauvetage spectaculaire, en 2010, de 33 mineurs coincés sous le désert d’Atacama. L’événement est devenu une sensation médiatique mondiale et a fait l’objet d’un film en 2014, « The 33 ».

Au Chili, il était connu comme un homme d’affaires prospère dont le premier mandat avait été stimulé par une croissance économique rapide, mais qui était souvent considéré comme déconnecté de la société en évolution rapide du pays.

Ses deux présidences ont été marquées par de fréquentes manifestations : des étudiants réclamant une réforme de l’éducation au cours du premier mandat, et des manifestations plus larges et souvent violentes contre les inégalités au cours de son deuxième mandat, qui se sont terminées par la promesse du gouvernement de rédiger une nouvelle constitution.

Après avoir quitté la présidence, Pinera est resté actif en politique, s’exprimant sur des questions telles que la tentative de rédaction d’une nouvelle constitution – qui a finalement échoué – et soutenant les politiciens conservateurs de la région, notamment le président argentin Javier Milei.

L’ancien président argentin Mauricio Macri a exprimé sa tristesse à l’annonce du décès de Pinera. « C’était une bonne personne, engagée comme personne envers le Chili et envers les valeurs de liberté et de démocratie en Amérique latine », a-t-il déclaré.

LA RÉUSSITE DES ENTREPRISES

Fils d’un éminent homme politique centriste, Pinera était un économiste formé à Harvard qui a fait fortune en introduisant les cartes de crédit au Chili dans les années 1980.

Il était également un actionnaire majeur de la compagnie aérienne phare anciennement connue sous le nom de LAN, de l’équipe de football locale Colo-Colo et d’une chaîne de télévision, bien qu’il ait vendu la plupart de ces participations lorsqu’il a pris la présidence en mars 2010. En 2024, il était classé 1 176 sur la liste mondiale des riches de Forbes, avec une valeur nette de 2,7 milliards de dollars.

Connu pour sa personnalité motivée et compétitive, un ami a décrit Pinera comme quelqu’un qui pourrait être un tyran, réticent à déléguer des responsabilités.

C’était aussi un preneur de risques qui aimait la plongée sous-marine.

Candidat à l’élection présidentielle après un passage en tant que sénateur de centre-droit, il a séduit les électeurs modérés en se présentant comme le leader d’une nouvelle droite et un entrepreneur qui a fait fortune grâce à un travail acharné.

Dans le même temps, il a pris ses distances avec le régime du général Augusto Pinochet de 1973 à 1990, lorsque plus de 3 000 personnes présumées de gauche ont été tuées ou « disparues ».

Il a perdu sa première tentative d’accéder au poste le plus élevé en 2005 face à la leader populaire de centre-gauche Michelle Bachelet, mais la Constitution lui a interdit de briguer un deuxième mandat consécutif et en 2009, il a battu l’ex-président Eduardo Frei par une petite marge.

Cela a mis fin à 20 ans de règne du centre-gauche et a repoussé les souvenirs amers de la dictature sanglante de Pinochet qui avait blessé la droite lors des élections précédentes.

Sa lune de miel avec l’électorat fut cependant de courte durée, et son attitude raide contrastait avec celle, plus aimable, de Bachelet, qui l’avait précédé et succédé à la présidence.

Malgré les applaudissements pour le bilan économique de son gouvernement, de nombreux Chiliens ont estimé qu’il n’en faisait pas assez pour lutter contre les profondes inégalités ou pour remédier aux insuffisances du système éducatif du pays.

Pinera et son épouse Cecilia Morel ont eu quatre enfants.

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